Wi-Fi Aware

Новая функция Wi-Fi поможет людям найти друг друга и обмениваться данными на небольших расстояниях без необходимости подключения каждого из них к точке доступа Wi-Fi.

Альянс Wi-Fi Alliance разработал спецификацию и начал процесс сертификации технических решений на соответствие новой функции Wi-Fi Aware, позволяющей приложению найти совместимые программные средства на находящихся вблизи устройствах. Обмен построен по принципы одноранговой сети (т.е. без выделенных серверов), поэтому точки доступа, как серверы (узлы) сети Wi-Fi становятся ненужными (равно как и другие сторонние средства обнаружения, например по координатам GPS или в сети сотовой связи). Сразу заметим, что Wi-Fi Aware является прямым конкурентом аналогичной технологии Bluetooth Smart, на основе которой действуют программные средства Apple iBeacon и Google Eddystone, разработанные с теми же целями, что и Wi-Fi Aware.

Wi-Fi-Aware-1

Например, два человека в соседних вагонах метро (см. видео внизу) играют в одну и ту же игру. Эти приложения (с помощью нижележащей технологии Wi-Fi Aware) обнаруживают присутствие друг друга в зоне действия связи и предлагают своим владельцам коллективной режим, чтобы сразиться друг с другом. Либо передатчик рядом со схемой маршрутов на стене станции метро (или рядом с картиной в музее) может выгрузить на смартфон дополнительную подробную информацию.

Wi-Fi-Aware-2
Пример использования Wi-Fi Aware: пользователь делится фотографией крупного плана сцены со зрителями в дальних рядах.

Во всех случаях между двумя устройствами возможен обмен данными в обе стороны и полезных примеров использования такого взаимодействия может быть великое множество. На физическом уровне для формирования канала связи применяются рассылка коротких тестовых сообщений в обычных частотных каналах Wi-Fi, а после создания такого канала возможен обмен «тяжелым» контентом, в том числе аудио и видео. Поиск соседних устройств производится службой автоматического обнаружения Wi-Fi Aware, причем после обнаружения соседнего устройства рассылка сообщений поиска заканчивается и оба устройства переходят в режим соединения с обменом сигналами работоспособности (heartbeat), позволяющими оценить текущее состояние устройства и синхронизировать обмен информацией. Такая схема формирования канала связи не самая удачная с точки зрения скорости, но весьма эффективна по энергосбережению, поскольку позволяет максимально экономить электропитание от аккумулятора при широковещательных рассылках для поиска соседнего устройства и во время действия двунаправленного канала связи между двумя устройствами.

Wi-Fi-Aware-3
Основные изготовители приемопередатчиков Wi-Fi уже сертифицировали свои микросхемы на совместимость с Wi-Fi Aware.

Для пользователя возможности Wi-Fi Aware доступны в приложениях, где он сможет управлять началом поиска соседа, контролем поступающих предложений на соединение и установкой своего текущего состояния для информации обращающимся устройствам. На прикладном уровне (программном) вполне возможно шифрование обмена данными. Причем конечным пользователям для использования Wi-Fi Aware потребуются только совместимые с этой технологией приложения и обновление прошивки смартфона, никаких дополнительных требований к оборудованию новая система не выдвигает.

Также нужно заметить, что альянс Wi-Fi Alliance продвигает Wi-Fi Aware с начала этого года, но внедрение в реальные телефоны все как-то откладывается, поскольку нужна как новая прошивка, так и новые приложения. На данный момент имеется все необходимое для этого, включая специальную программу сертификации Wi-Fi Aware.

Видео (английский):

Рекламная мантра: Wi-Fi Aware – уже имеющаяся новая возможность спецификации Wi-Fi, обеспечивающая энергетически эффективное обнаружение находящейся рядом информации и услуг до формирования подключения к ним. Wi-Fi Aware упростит поиск услуг в области, характеристики которой заранее заданы пользователем, и успешно оптимизирует работу в заполненной другими услугами среде. Wi-Fi Aware станет ключевым фактором формирования персонализированных социальных, локальных и мобильных средств, позволяющих пользователям найти партнеров для компьютерных (видео) игр, совместного использования медийного контента и получить доступ к локальной информации еще до установки подключения [к точке доступа Wi-Fi].

Надеюсь, читатель получил некоторое представление о Wi-Fi Aware, поэтому можно перейти к другим техническим решениям в этой области связи, которая характеризуется двумя терминами: Proximity (близость) и Beacon (радиомаяк). Технология NFC сюда не входит (поскольку предполагает малую дистанцию обмена данными), но присутствуют iBeacon от Apple и Eddystone от Google. Первая из них разработана исключительно для смартфонов и, по большей части, ориентирована на розничную продажу (подносим смартфон к ценнику и видим кучу дополнительной информации), по крайней мере именно на эту область нацелено большинство приложений. С другой стороны, Google Eddystone предполагает построение физической паутины (physical web) датчиков и бытовых устройств, которые будут доступны из браузера на мобильном телефоне. В обоих случаях предполагаются «маячковые» устройства в виде серверов и смартфоны в качестве клиентов. Напротив, в Wi-Fi Aware оба устройства равноправны, поэтому сеанс связи формируется на основе одноранговой сети (без выделенных серверов).

Как и Bluetooth Smart, технология Wi-Fi Aware обеспечивает инфраструктуру (каркас, как говорят программисты) для связи соседних устройств, но есть три важных отличия:

1. Wi-Fi Aware действует поверх имеющейся в избытке инфраструктуры сетей Wi-Fi, т.е. при необходимости выхода в Интернет оба связанных по Wi-Fi Aware устройства могут использовать один канал связи с точкой доступа Wi-Fi. Кроме того, установка информаторов-радиомаяков (например, в магазине или на складе) может быть выполнена в обычной сети Wi-Fi, которая уже имеется в этом месте. Кстати, альянс Wi-Fi Alliance уже писал о возможности модернизации до уровня Wi-Fi Aware маршрутизаторов точек доступа Wi-Fi исключительно за счет обновления прошивки.

2. Wi-Fi Aware обеспечивает собственную высокоскоростную связь с Интернетом, но маячковым передатчикам Bluetooth потребуется для этого подключение к сети сотовой связи, со всеми вытекающими из этого проблемами с покрытием в помещениях и приобретением SIM-карт.

3. Канал связи Wi-Fi Aware действует в обоих направлениях. Да, Bluetooth Smart тоже может работать в обе стороны, но «маячки» Bluetooth обычно настраиваются только на режим передачи (вещания), без возможности какого-либо приема данных (трендом в Bluetooth является аккумуляторное электропитание, хотя Wi-Fi Alliance рекомендует для «маячковых» извещателей/излучателей сетевое питание).

Короче, Wi-Fi Aware перекрывает Bluetooth Smart по функциональным возможностям. Кроме того, точки доступа (маршрутизаторы или домашние шлюзы) Wi-Fi со встроенными «маячковыми» передатчиками Bluetooth пока известны только от двух компаний (Aruba Networks и Cisco Meraki). Хотя и конечных продуктов Wi-Fi Aware пока не видно. В 2005 году группа Bluetooth Special Interest Group (SIG) рассказала о проведенных работах по созданию высокоскоростной связи в ультра-широком диапазоне, результатом которых стало одобрении технологии проверенной и популярной Wi-Fi для высокоскоростного связи извещательных устройств Bluetooth.

Источник:
http://www.pcworld.com/article/2948052/home-networking/looking-for-something-nearby-wifi-aware-could-find-it-for-you.html
https://www.wi-fi.org/discover-wi-fi/wi-fi-aware

Интересные записи